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[2018] Scott Joplin 150. Geburtstag

* 1868

24

November

vor 152 Jahren

in Texarkana, Arkansas


Wer kennt nicht den Maple Leaf Rag oder The Entertainer? Der geniale Schöpfer dieser und anderer Ragtime-Evergreens, Scott Joplin, wurde heute vor 150 Jahren, am 24. November 1868, in Texarkana, Arkansas, geboren. Das ist Klassik Heute eine ganz besondere Erinnerung wert! Scott Joplin war Sohn eines befreiten früheren texanischen Sklaven und spielte als Kind zuerst Violine. Ab dem siebten Lebensjahr erhielt er regulären Klavierunterricht. Schon mit fünfzehn Jahren tingelte er als Kneipen-Pianist durch Texas und Louisiana und verdiente damit seinen Lebensunterhalt. Von 1885 bis 1893 lebte Joplin in St. Louis und spielte in den Honky-Tonks und Saloons. Die meisten seiner berühmten Kompositionen entstanden ab 1895. Joplin wurde einer der ersten erfolgreichen Rag-Komponisten. Zusammen mit James Scott und Joseph Lamb gehört er zu den „Big Three“ des klassischen auskomponierten Ragtime. Seine Kompositionen sind pianistisch sehr anspruchsvoll. Wegen ihrer Beliebtheit gibt es aber zahlreiche vereinfachte Ausgaben. Joplin komponierte aber auch Musicals, eine Oper und eine Sinfonie. Erhalten ist davon jedoch lediglich die Oper Treemonisha, die zu Ehren Theodore Roosevelts komponierte Oper A Guest of Honor ist ebenso verloren wie sein Ballett The Ragtime Dance. Nach Joplins Tod verlor der Ragtime zusehends an Bedeutung und seine Werke gerieten fast völlig in Vergessenheit. Erst etwa 60 Jahre später bewirkte der mit sieben Oscars ausgezeichnete Spielfilm Der Clou (1973) mit Robert Redford durch seinen Soundtrack ein Scott Joplin-Revival, das durch eine Einspielung von Joshua Rifkin (1974) weiter belebt wurde. 1976 wurde Scott Joplin posthum der Pulitzer Prize verliehen.

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