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Hector Berlioz

franz. Komponist

Biographie

Vor genau 150 Jahren starb einer der bedeutendsten französischen Komponisten: Hector Berlioz. Die künstlerische Anerkennung blieb ihm zu Lebzeiten allerdings weitgehend verwehrt, die höchste Stellung, die er in Frankreich erringen konnte, war die eines Konservators und Bibliothekars am Pariser Konservatorium. Er war am 11. Dezember 1803 in La Côte-Saint-André als Sohn eines Arztes geboren. Sein Vater interessierte sich sehr für die Literatur, weniger für Musik. Als Kind eignete sich Berlioz selbst musikalische Kenntnisse und Fertigkeiten an. Nach den Vorstellungen seines Vaters sollte Hector Medizin studieren, in Paris beschäftigte er sich aber mehr mit Musik als mit Medizin, ging ständig in die Oper, nahm Unterricht bei Jean-François Lesueur und Anton Reicha und trat auch mit eigenen Kompositionen an die Öffentlichkeit, so z.B. 1830 mit der Symphonie fantastique. Im gleichen Jahr errang er nach mehreren Anläufen den begehrten 1. Rom-Preis, der mit einem zweijährigen Studienaufenthalt in Italien verbunden war. Dort entstanden Lélio oder Die Rückkehr zum Leben (1831), die Fortsetzung der Symphonie fantastique und die Ouvertüre König Lear; ein Niederschlag dieser Zeit ist auch Harold in Italien (1834). Anschließend kehrte er nach Paris zurück und bestritt seinen Lebensunterhalt als Feuilletonist und Bibliothekar am Konservatorium. Berlioz war ständig in Geldnöten und verschuldete sich wiederholt. Ab 1842 versuchte er, durch Konzertreisen nach Deutschland, Österreich, Russland und England seine wirtschaftliche und künstlerische Lage zu verbessern und fand in Franz Liszt und Robert Schumann beredte Mitstreiter für sein neues Stilprinzip: die Programmmusik. Ausgehend von den Sinfonien Beethovens, die seiner Meinung nach den Höhepunkt dieser Gattung darstellte, weitete er die Form mit außermusikalischen programmatischen Vorstellungen aus und steigerte gleichzeitig die Ausdruckskraft durch extreme Nuancierung der Instrumentation bis hin zum Einsatz überdimensionaler Chor- und Orchesterbesetzungen von bis dahin ungeahnter Größe. Damit wurde er wegweisend für Liszt, Wagner und Strauss und die gesamte spätromantische Musik des 19. Jahrhunderts. Seine „Idée fixe“ als Mittel, die Einzelsätze musikalisch miteinander zu verknüpfen, ist Vorbild für das Wagnersche Leitmotiv. Berlioz schlägt mit der Programmmusik ein neues Kapitel in der Musikgeschichte auf: Erlebnisse, Ideen, Dichtungen sollten durch Musik dargestellt werden. Neben Selbsterlebtem wie in seiner Symphonie fantastique – „Episode de la Vie d'un Artiste“, in der sich seine enttäuschte Liebe zu einer Schauspielerin widerspiegelt, möchte er auch Dichtungen nachgestalten (Romeo und Julia 1839 nach Shakespeare, Fausts Verdammnis 1846 nach Goethe). Großartige Effekte zeigen seine kirchenmusikalischen Werke, besonders das Requiem Grande Messe des Mortes (1837) und ein dreichöriges Te Deum. Die Ouvertüren und viele wertvolle Einzelabschnitte wurden in den Konzertsälen heimisch. Völlig gescheitert ist Berlioz dagegen mit seinen Opern (Benvenuto Cellini 1838, Die Trojaner 1859 und Béatrice et Bénédict 1862 nach Shakespeares Viel Lärm um nichts): Keine konnte er zu Lebzeiten in Paris herausbringen, wie seine Werke in Frankreich überhaupt erst nach seinem Tod allmählich Anerkennung fanden. Weitreichenden Einfluss hatte Berlioz nicht zuletzt auch mit seiner Instrumentationslehre Traité d'instrumentation et d'orchestration moderne (1844) und seinen Schriften (die deutsche Gesamtausgabe 1903 ff. umfasst zehn Bände). Hector Berlioz starb am 8. März 1869 vereinsamt in Paris.

Tabellarische Biographie

11.12.1803geboren in La Côte-Saint-André. Sein Vater war Arzt und wünschte, dass auch der Sohn diesen Beruf ergreifen würde.
1821Nach dem Schulabschluß Beginn des Studiums der Medizin an der Ecole de Medcine.
1823Komposition der ersten Oper Estrelle et Némorin.
1826Schon bald verliert Berlioz das Interesse an der Medizin und studiert zunächst heimlich, ab 1826 offiziell am Pariser Conservatoire. Der Vater stellt daraufhin die finanzielle Unterstützung ein. Entstehung der Oper Les franc-jüges.
1827Beganntschaft mit Harriet Smithson, Schauspielerin und Interpretin von Shakespeares Ophelia und Julia.
1829Entstehung der Kantate La mort de Cleopâtre.
1830Gewinn des Prix de Rome. UA der Symphonie fantastique op. 14, die sehr kontrovers beurteilt wird.
1831Aufenthalt in der Villa Medici in Rom.
1832Heirat mit Harriet Smithson.
1834UA von Harold en Italie op. 16.
1837UA der Grand Messe des Morts.
1938UA der Oper Benvenuto Cellini.
1839UA von Roméo et Juliette.
1842Erstes Konzert in Brüssel.
1843Publikation eines grundlegenden Werkes über Instrumentation und Orchestrierung.
1845Teilnahme am Beethovenfest, das Franz Liszt initiiert. Erfolgreiche Konzerttournee nach Wien, Budapest, Prag.
1846Die UA von La damnation de Faust in Paris gerät zum Mißerfolg. Tod des Vaters.
1850Gründung der "Societé Philharmonique" in Paris.
1854UA von L‘Enfance du Christ am 10.12.1854 in Paris.
1856Reise nach Baden-Baden und dort Leitung mehrerer Werke.
1862UA von Béatrice et Bénédict.
1865Berlioz veröffentlicht seine Memoiren.
1867Tod des Sohnes Louis.
1867/68Zahlreiche Konzerte in St. Petersburg und Moskau. Gesundheitliche Probleme.
1869Tod des Komponisten am 8.3.1869 in Paris. Seine letzte Oper Les Troyens wird erst zehn Jahre nach seinem Tod uraufgeführt.

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