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Gaetano Donizetti 170. Todestag

08.04.18 (* vor 221 Jahren † vor 170 Jahren)

† 1848

8

April

Gaetano Donizetti war einer der bedeutendsten Opernkomponisten des italienischen Belcanto. Er hat über siebzig Opern geschrieben, von denen einige noch heute zum Standardopernrepertoire weltweit gehören. Er wurde vor 220 Jahren, am 29. November 1797 in Bergamo geboren. Seine Eltern waren arm und lebten außerhalb der Stadtmauern. Mit acht Jahren trat er in die Knabenchorschule von Simon Mayr ein, der damals Kapellmeister an der Basilika und auch ein erfolgreicher Opernkomponist war. Bei ihm lernte Donizettis neun Jahre lang. Mit sechzehn Jahren trat er als Bassbuffo im Teatro della Società auf. 1815 ging er nach Bologna, wo er unter Padre Stanislao Mattei im Liceo Filarmonico Kirchenkomposition studierte. Seine erste Oper, der Einakter Pigmalione, entstand 1816. 1818 kehrte Donizetti nach Bergamo zurück. Zwischen 1818 und 1828 schrieb er weitere 20 Opern, die mit durchschnittlichem Erfolg aufgeführt wurden. Der große Erfolg kam mit dem Umzug nach Neapel, das für viele Jahre seine hauptsächliche Wirkungsstätte werden sollte. Bereits die erste seiner dortigen Premieren, La zingara (1822), wurde stürmisch gefeiert. Im Jahre 1827 lernte Donizetti Domenico Gilardoni kennen, der die Libretti für viele seiner Opern verfasste. Im selben Jahr erhielt er einen Vertrag vom Impresario Domenico Barbaja, jeweils vier Opern für die kommenden drei Jahre zu liefern. Sein erster großer internationaler Erfolg stellte sich jedoch erst 1830 mit Anna Bolena ein. Die englische „Geschichte“ war in der damaligen Zeit eine beliebte Inspirationsquelle. Andere noch heute populäre Opern Donizettis mit Stoffen aus der englischen Geschichte sind z.B. Roberto Devereux, Maria Stuarda und Lucia di Lammermoor. Es folgten seine vielleicht berühmtesten Opern, das Melodramma giocoso L’elisir d’amore (1832) und das „dramma tragico“ Lucia di Lammermoor (1835). 1834 wurde Donizetti zum Kapellmeister und Lehrer für Komposition am Konservatorium zu Neapel ernannt, 1836 wurde er Professor für Kontrapunkt und 1838 Direktor des Konservatoriums. Diesen Posten gab er wegen Schwierigkeiten mit der Zensur und wegen Intrigen 1840 wieder auf und ging nach Paris. Der Tod seiner Frau 1837 begünstigte seine Entscheidung sicherlich. In Paris konnte er mit La favorite und mit La fille du régiment an seine vorherigen Erfolge anknüpfen. Schließlich wandte er sich nach Wien und wurde 1842 von Kaiser Ferdinand I. zum Kammerkapellmeister und Hofkomponisten ernannt, nachdem er Linda di Chamounix für Wien komponiert hatte. Eine frühere Lueserkrankung machte ihm jedoch schwer zu schaffen, sein Gesundheitszustand verschlechterte sich rapide und aufgrund schwerer geistiger Beeinträchtigungen wurde er zunächst in der Nervenheilanstalt von Ivry-sur-Seine bei Paris untergebracht, bevor ihn sein Neffe Andrea nach Bergamo zurückholte. Dort starb er am 8. April 1848. Drei Tage später wurde sein Sarg durch die Stadt getragen, begleitet von drei Musikkapellen, 400 Fackelträgern und etwa 4000 Menschen.

Gaetano Donizetti – CD-Einspielungen


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