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CD-Besprechung

Thomas Tomkins

These Distracted Times

Obsidian CD702

1 CD • 67min • 2007

14.11.2008

Künstlerische Qualität:
Künstlerische Qualität: 9
Klangqualität:
Klangqualität: 9
Gesamteindruck:
Gesamteindruck: 9

1649, zwei Wochen nach dem Tod König Karls I. von England unter dem Beil des Henkers, schrieb Thomas Tomkins eine Pavane „für diese verwirrten Zeiten". Tomkins war Mitglied der Königlichen Kapelle und Organist an der Kathedrale von Worcester gewesen, wo es bereits seit 1647 nach der Eroberung der Stadt durch Oliver Cromwells Truppen keine anglikanischen Gottesdienste mehr gegeben hatte. Auch wenn Cromwell selbst ein großer Bewunderer der Kammermusik war, hielt er sich doch streng an die Regeln seines puritanischen Regimes, denen zufolge Orgelmusik und kunstvoller Gesang in der Kirche nichts zu suchen hatten. Einzig der typisch englische Psalmgesang der hundert Jahre zuvor durchgeführten Edwardianischen Kirchenreform überlebten diesen kulturellen Kahlschlag, den Thomas Tomkins als Zerstörung seines Lebenswerkes in der geistlichen Musik empfunden haben muss. Tomkins starb 1656 im biblischen Alter von 84 Jahren und konnte die Restauration der Stuart-Monarchie im Jahr 1661 also nicht mehr erleben.

Cromwell selbst war 1658 an Malaria gestorben und mit aller Pracht in der Westminster-Abtei beigesetzt worden. König Karl II. ordnete 1661 die Exhumierung des Diktators an und ließ den Kopf vom Rumpf trennen. Der Körper wurde in eine Grube unter den Galgen geworfen, der Kopf an der Westminster Hall zur Abschreckung vor dem Aufruhr aufgespießt. Etwa ein Vierteljahrhundert später fiel der Kopf von seiner Pike herunter und rollte dem diensthabenden Wachsoldaten vor die Füße, der hob ihn auf und nahm das schauerliche Souvenir mit nach Hause. Nach einer Reihe weiterer Besitzer wurde der Kopf schließlich in der Kapelle des Sidney Sussex College in Cambridge beigesetzt, dessen Mitglied Cromwell 1616 geworden war.

Anlässlich des 350. Todesjahres von Oliver Cromwell 2008 hat David Skinner, heutiger Chorleiter des Sidney Sussex College, mit dem Vokalensemble Alamire und dem Gambenconsort Fretwork ein aus geistlicher Musik und Pavanen von Thomas Tomkins zusammengesetztes Programm eingespielt. Tomkins, Schüler William Byrds, war einer der bedeutendsten Komponisten Englands im ausgehenden Goldenen Zeitalter der englischen Musik – diese CD präsentiert eine mannigfaltige Auswahl geistlicher Kompositionen mit etlichen Pavanen aus seiner Feder, darunter auch das titelgebende Stück der Einspielung. Mit seinem würdevollen Tempo und seiner ernsten Stimmung reflektiert dieses Stück gut die Gefühle von Bestürzung und Trauer, die unzweifelhaft Tomkins letzte Lebensjahre bestimmt haben.

Die Interpretationen werden dem Ernst und der Würde dieser Musik voll und ganz gerecht; David Skinner und seine Musikern setzen so einem der bedeutendsten Komponisten Englands ein klingendes Denkmal, das zugleich als Warnung vor jenem fanatischen religiösen Fundamentalismus dienen kann, mit dem sein Gegenspieler Cromwell diese Musik bekämpft hat.

Detmar Huchting [14.11.2008]

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Komponisten und Werke der Einspielung

Tr.Komponist/Werkhh:mm:ss
CD/SACD 1
Thomas Tomkins
1Pavan I 00:03:15
2Almighty God, the Fountain of all wisdom (Motette à 5) 00:05:24
3Hear my prayer, O Lord 00:04:28
4The heavens declare 00:02:56
5Te Deum (The fifth service) 00:07:37
6Fancy 00:03:11
7Jubilate (The fifth service) 00:05:08
8O Lord, how maniful 00:01:52
9Pavan VII 00:03:37
10I heard a voice from heaven 00:01:45
11Magnificat (The fifth service) 00:05:24
12Miserere – A Sad Pavane For These distracted Times 00:03:07
13Nunc dimittis (The fifth service) 00:02:50
14Pavan VIII 00:03:34
15Remember me, O Lord 00:02:38
16When David heard 00:03:58
17My help cometh from the Lord 00:04:56

Interpreten der Einspielung

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